Apulia – especially the Salento peninsula – is a region rich in bauxite iron ores outcrops. Bauxite is a kind of rock that contains iron and aluminium hydroxides, in variable amounts. Local bauxite deposits were exploited in middle 20th century for aluminium, but long before it was considered a good iron ore, probably as early as in the Late Bronze Age. A nodule of pisolitic bauxite ore was found during the archaeological excavations of Piazzetta Epulione, at Lecce, together with many iron forging slags, in a Roman workshop of 4th-3rd century B.C. Many iron smelting tapped slag were found during a survey at Salice Salentino, associated with bauxite fragments. They are a new intriguing indication about the exploitation of the local mineral resources; as a matter of fact Salice Salentino is close to bauxite ore deposits. Remains of a large stone structure (so called “structure A”) were observed in this site, thanks to the help of aerophotographs. The smelting slag were found together with pottery shards, which distinguished several phases of frequentation for the site, from the prehistory to 19th century AD. Nevertheless the largest majority of pottery dates from the 1st century AD until the Byzantine phase: this seems to be the activity period of the area. It is probable that “structure A” was in use for some span of time; this structure, according to the slag distribution, seems to be connected to iron smelting activity.

La Puglia - in particolare la penisola salentina - è una regione ricca di affioramenti di bauxite di minerali ferrosi. La bauxite è un tipo di roccia che contiene idrossidi di ferro e alluminio, in quantità variabili. Depositi locali di bauxite sono stati sfruttati nella metà del XX secolo per l'alluminio, ma molto prima che fosse considerato un buon minerale di ferro, probabilmente già nella Tarda Età del Bronzo. Un nodulo di bauxite pisolitica è stato trovato durante gli scavi archeologici di Piazzetta Epulione, a Lecce, insieme a molte scorie di forgiatura del ferro, in un laboratorio romano di IV-III secolo a.C.. Molte scorie di fusione del ferro sono state trovate nel corso di una survey a Salice Salentino, associate a frammenti di bauxite. Queste rappresentano una nuova interessante indicazione di sfruttamento delle risorse minerarie locali; come dato di fatto, Salice Salentino è vicino a depositi minerali di bauxite. Resti di una grande struttura in pietra (la cosiddetta “struttura A”) sono stati osservati in questo sito, grazie all'aiuto della fotografia aerea. Le scorie di fusione sono state trovate insieme a frammenti di ceramica, che distinguono diverse fasi di frequentazione per il sito, dalla preistoria al XIX secolo d.C.. Tuttavia la grande maggioranza di ceramica si data dal I secolo d.C. fino alla fase bizantina: questo sembra essere il periodo di attività dell’area. È probabile che la “struttura A” fosse in uso per un certo periodo di tempo; tale struttura, in base alla distribuzione delle scorie, sembra essere collegata ad attività di fusione del ferro.

Giardino, C., & Spagnolo, V. (2011). L'estrazione del ferro dalle bauxiti nel Salento: le evidenze da Salice Salentino. In Archeometallurgia: dalla conoscenza alla fruizione (pp.271-279). Bari : Edipuglia.

L'estrazione del ferro dalle bauxiti nel Salento: le evidenze da Salice Salentino

Vincenzo Spagnolo
2011

Abstract

La Puglia - in particolare la penisola salentina - è una regione ricca di affioramenti di bauxite di minerali ferrosi. La bauxite è un tipo di roccia che contiene idrossidi di ferro e alluminio, in quantità variabili. Depositi locali di bauxite sono stati sfruttati nella metà del XX secolo per l'alluminio, ma molto prima che fosse considerato un buon minerale di ferro, probabilmente già nella Tarda Età del Bronzo. Un nodulo di bauxite pisolitica è stato trovato durante gli scavi archeologici di Piazzetta Epulione, a Lecce, insieme a molte scorie di forgiatura del ferro, in un laboratorio romano di IV-III secolo a.C.. Molte scorie di fusione del ferro sono state trovate nel corso di una survey a Salice Salentino, associate a frammenti di bauxite. Queste rappresentano una nuova interessante indicazione di sfruttamento delle risorse minerarie locali; come dato di fatto, Salice Salentino è vicino a depositi minerali di bauxite. Resti di una grande struttura in pietra (la cosiddetta “struttura A”) sono stati osservati in questo sito, grazie all'aiuto della fotografia aerea. Le scorie di fusione sono state trovate insieme a frammenti di ceramica, che distinguono diverse fasi di frequentazione per il sito, dalla preistoria al XIX secolo d.C.. Tuttavia la grande maggioranza di ceramica si data dal I secolo d.C. fino alla fase bizantina: questo sembra essere il periodo di attività dell’area. È probabile che la “struttura A” fosse in uso per un certo periodo di tempo; tale struttura, in base alla distribuzione delle scorie, sembra essere collegata ad attività di fusione del ferro.
978-88-7228-649-4
Apulia – especially the Salento peninsula – is a region rich in bauxite iron ores outcrops. Bauxite is a kind of rock that contains iron and aluminium hydroxides, in variable amounts. Local bauxite deposits were exploited in middle 20th century for aluminium, but long before it was considered a good iron ore, probably as early as in the Late Bronze Age. A nodule of pisolitic bauxite ore was found during the archaeological excavations of Piazzetta Epulione, at Lecce, together with many iron forging slags, in a Roman workshop of 4th-3rd century B.C. Many iron smelting tapped slag were found during a survey at Salice Salentino, associated with bauxite fragments. They are a new intriguing indication about the exploitation of the local mineral resources; as a matter of fact Salice Salentino is close to bauxite ore deposits. Remains of a large stone structure (so called “structure A”) were observed in this site, thanks to the help of aerophotographs. The smelting slag were found together with pottery shards, which distinguished several phases of frequentation for the site, from the prehistory to 19th century AD. Nevertheless the largest majority of pottery dates from the 1st century AD until the Byzantine phase: this seems to be the activity period of the area. It is probable that “structure A” was in use for some span of time; this structure, according to the slag distribution, seems to be connected to iron smelting activity.
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Utilizza questo identificativo per citare o creare un link a questo documento: http://hdl.handle.net/11365/1034207